Goedkoop PCB’s laten maken deel 2.

Een tijdje terug heb ik een redelijk populaire blogpost geschreven over goedkoop printen laten maken. Intussen zijn wat dingen veranderd dus het leek me tijd voor een nieuwe blogpost.

BatchPCB is nu OSH Park.

EuroCircuits heeft hun diensten uitgebreid en doet nu meer voor hobbyisten en kleine series.

Seeedstudio hebben een PCB prototype service.

Als er veel leveranciers zijn en een hoop klanten die zoeken voor de beste prijs, dan is er vaak ook een prijs-vergelijker : PCBShopper.

Handigste leverancier voor mij nu is DirtyPCBs (van de mensen van Dangerous Prototypes die de Bus Pirate verzonnen hebben), mijn laatste 3 bestellingen komen daar vandaan.

De eerste bestelling was een nieuwe run van het LivingColors Arduino shield.

New batch of LivingColors Arduino shields.
New batch of LivingColors Arduino shields.

De tweede bestelling was een breakout board voor de NiceRF SX1276 LoRa module. Hier experimenteerde ik een beetje met contour frezen.

SX1276 module breakout board.
SX1276 module breakout board.

De derde bestelling was een adapter board om no-name CC2500 modules te gebruiken in boards ontwerpen voor de Quasar QFM-TRX1-24G. Deze boards zijn klein(about 20 mm x 25 mm) en de goedkoopste printen van dirtypcbs zijn100 mm x 100 mm. Hier experimenteerde ik met breakout panels, en heb ik 4 PCB’s in een ontwerp gezet.

Adapter boards
Adapter boards

Het eindresultaat werkt prima, er zijn achteraf twee dingen die ik anders zou doen :

  • De “mouse bites” verplaatsen zodat de ruwe randjes niet uitsteken, zie deze blogpost.
  • De zeefdruk tekst kopiëren en fixeren op een nieuwe laag voor de de sub PCB’s te kopiëren en roteren. Als je goed naar de PCB’s kijk zie je dat de sporen geroteerd zijn maar de tekst niet. Dat is wat je wil voor een grote PCB maar niet voor een breakout PCB. Er is een Eagle ULP voor die je kan gebruiken en een tutorial.

 

 

 

Better range for LivingColors shield.

Sommige LivingColors shield gebruikers hebben gevraagd of het bereik van de zender groter gemaakt kan worden. In het verleden heb ik gezocht naar hardware oplossingen hiervoor maar dat heeft weinig opgeleverd.

Een van m’n klanten had een veel simpeler oplossing : pas de instellingen voor het zendvermogen in de CC2500 configuratie aan.

In het bestand LivingColors.cpp

De regels :

De waarde 0xA9 kan daar veranderd worden naar 0xBB (-2 dB zendvermogen), 0xFE (0 dB zendvermogen) or 0xFF (+1 dB zendvermogen)

De registers van de CC2500 worden beschreven in de datasheet op bladzijde 47, tabel 31.

De vernieuwde library staat hier : LivingColors.zip

1 jaar DX post.

P1000591

DX en Aliexpress zijn Chinese webwinkels waar ik vaak wat koop. Dit de vangst van ongeveer een jaar.

En daar zit dan tussen :
SKU: 382445 Quad band GPRS module. Nog niet mee gespeeld en er is natuurlijk geen documentatie op de DX pagina. Seeed heeft wat algemene info over de module en het Seeed breakout board, die zijn misschien nuttig. Het Adafruit FONA shield gebruikt deze module ook. Het laatste plaatje op de DX pagina kan gebruikt worden om uit te vinden wat de pinout is. Een ding is al wel duidelijk : het boardje gaat niet op een breadboardje passen omdat de afstand tussen de pin headers een rare maat is. En de voedingsspanning en signaal nivo’s zijn een beetje onhandig.

SKU: 131727 and SKU: 131728 Voor geknipte, ge stripte en vertinde draadjes : kort en lang. Draadjes maken om een prototype te bouwen kan zo saai zijn, koop ze gewoon kant en klaar.

SKU:4711. Solder Paste (uitverkocht). De naam “Solder Paste” is een grote bron van verwarring. Dit type is in principe soldeer (dus lood-tin-zilver-wat-dan-ook) in pasta vorm. “Solder Paste” kan ook flux zijn wat bedoeld is om het vloeien van het soldeer te verbeteren, dat zijn veelal harsen. Beide worden door DX verkocht in potjes met opschriften en beschrijvingen die enorm veel op elkaar lijken.

SKU:19866 Stainless Steel Precision Angled Tweezers. Dit zijn verreweg mijn favoriete pincetten voor precisie werk. Ze sluiten netjes en hebben een hoek van 90 graden. Ideaal voor het plaatsen van SMD onderdelen.

SKU: 326247 10-pin female-female wires. Veel breakout en prototype boards hebben wel pinnen maar zijn niet meteen te gebruiken op een breadboard. Met deze draadjes kan je ze soms verbinden.

SKU: 146300: .   3W amplifier. Nog niks mee gedaan, het idee was om het te gebruiken met de MP3 module.

SKU: 221187  VS1003B MP3 Decoder. Breakout board voor de VLSI VS1003. Ik heb geen idee waarom ze het in de beschrijving over de STM32 hebben. Nog niet mee gespeeld.

SKU: 149344ODBII -> bluetooth bridge. Laat je zien wat er op de diagnose bus van de boor computer van de auto langskomt. Werkt met Torque op de Nexus 7.

SKU: 331938 . Een van de vele Google Cardboard implementaties. De Nexus 7 past niet, de andere telefoon is te oud.

SKU: 219245  Dunne en flexibele netwerk kabel. Werkt prima en neemt weinig plaats in.

SKU: 56648457 Anti-Static Static Charge Release Wrist Band. Als je af en toe electronica repareert dan is het handig en verstandig om iets te doen tegen statische electriciteit (ESD). Een polsbandje is het minimum, ik heb ook een geaarde mat en apparatuur.

SKU: 268720 NILLKIN Protective Flip Open Case w/ Stand for Google Nexus 7 II – Black.  De Nexus valt soms, er wordt koffie geknoeid, ongelukjes gebeuren. Dan is het handig om een hoes te hebben voor zo’n apparaat. Het nepleer aan de binnenkant wordt smoezelig en ik heb geen idee wat “There is no end in pursuing.” betekent.

SKU: 288552 Key Shaped Phillips Screwdriver + Slotted Screwdriver Set. Twee schroevendraaiers voor aan de sleutelbos.

SKU: 142041 FTDI Breakout board. Veel embedded / hobby  spul heeft -of- een USB serieel chip aan boord (teensy, arduino etc.) -of- het heeft een logic level (dus CMOS of TTL signaal niveaus) serieele interface. Voor dat laatste heb je dan een FTDI breakout board nodig zodat je met een USB serial interface kan praten. De specificaties zijn een beetje onduidelijk, zoals gebruikelijk bij DX. Het boardje schijnt de “standaard” pinout te gebruiken die  Adafruit, FTDI, Sparkfun en JeeLabs ook gebruiken.

RTS
RxD
TxD
Vcc
CTS
GND

Het prijs verschil is best groot (ongeveer 6 USD vs 15 USD) ten opzichte van een FTDI kabel of de boardjes van officiele leveranciers. Ik vraag me een beetje af of de FTDI chips op dit bordje wel echt zijn . Het is ook een beetje vaag hoe het boardje gemodificeerd kan worden van 5 V. naar 3.3V. Het boardje werkt overigens prima.

SKU: 223501 A Female to micro USB male. Ik heb een paar van deze kabels die ik gebruik om USB apparaten te verbinden met een  Nexus 7 via USB OTG. Nexus Media Importer mount deze externe opslag zonder problemen. Prima om films te kijken op vakantie of om foto’s te bekijken rechtreeks van het fototoestel af.

SKU: 298972 RJ45 connector . Gekocht om een female RJ45 op een UTP te improviseren. Nooit gebruikt,

SKU: 56648457 Power plug converter. Veel voedingen (veilige van een echt merk) kunnen zowel op 110 als op 230 V AC werken. Ze hebben alIeen de verkeerde stekker. Ik gebruik dit soort dingen liever niet, maar je kan ze gebruiken om een US kabel of adapter in een  EU stekker te steken. Check voor gebruik de maximale en minimale ingangs spanning van de voeding die je gaat aansluiten !

 

Zelfbouw Modulaire Analoge Synth van een onbekende.

Gezien op de kraam van Circuitsonline op de VERON Vlooienmarkt : een zelfbouw modulaire synthesizer.

IMG_20150321_111929

IMG_20150321_112105

IMG_20150321_112121

IMG_20150321_112143

Veel informatie is er niet over te vinden, ik heb alleen het froum bericht kunnen vinden.

Wat opzet betreft lijkt het apparaat op de Elektuur Formant en Compact en de modules van Doepfer en natuurlijk zijn die allemaal geïnspireerd door de Modulaire Moogs.

Innovatief is het gebruik van printplaat als frontpaneel. Het is een handige oplossing : printplaten kunnen makkelijk en goedkoop op maat gemaakt worden, in allerlei kleuren en met tekst opdruk. Mikes electric stuff legt er het een en ander over uit.

Ik hoop meer over dit apparaat uit te vinden, want natuurlijk wil je zo’n apparaat niet alleen zien maar ook vooral horen.

Alpha Clock Five

Als dank voor het helpen bij Makerfaire Eindhoven  heb ik van Pieter van Floris.cc een Alpha Clock Five kit van Evil Mad Scientist gekregen.

Het is een goed gedocumenteerde kit (zie schema en brondcode), het gebruikt alleen ouderwetse “through hole” onderdelen en is redelijk makkelijk in elkaar te zetten.

Behalve de bekende onderdelen van Atmel en Chronodot zitten er twee interessante  IC’s in : Macroblock MBI5027 en Macroblock MBI5168

Een andere mooie feature van de  Alpha Clock Five is het Serieele protocol dat je bijna alles aan de klok laat bedienen.

De software is erg gelikt, bijvoorbeeld geen knipperend display, mooi verloop bij het dimmen en eigen karakter definities. Het enige wat je zou kunnen missen zijn verschillende helderheden per segment.

P1020842 P1020804 P1020805 P1020809 P1020815 P1020819 P1020827 P1020828 P1020833 P1020820 P1020837 P1020825 P1020841